Comment trouver un CTO pour votre start-up ?

Lors de la création d’une startup, vous disposez de nombreuses options pour le développement de logiciels. Que vous engagiez une équipe de développeurs, que vous externalisiez dans une agence ou que vous trouviez un CTO . 

Bien que toutes ces options soient viables, si vous trouvez un CTO avec la bonne expertise technologique, vous aurez acquis un acteur clé pour vous aider à réussir. Mais rappelez-vous que si vous choisissez le mauvais CTO, vous ne survivrez pas longtemps – vous ne pourrez même pas le lancer.

Je parie que vous continuez d’entendre que «trouver le directeur technique de vos rêves n’est pas facile». C’est vrai; cela demande beaucoup de temps et d’engagement. C’est pourquoi de nombreux fondateurs passent des années à chercher la personne idéale pour le poste, moi y compris. 

Lorsque j’ai commencé à fonder des startups, j’ai rencontré les obstacles pour trouver un CTO de première main. Au cours des 14 dernières années, j’ai construit de nombreux projets. Il m’a fallu plus de 30 mois et plus de 300 maux de tête avant de trouver le bon type pour le poste.

Mais quand je l’ai trouvé, il a réussi. Et il a continué à le clouer. 

Habituellement, le conflit est le suivant: vous voulez commencer à créer votre MVP dès que possible, vous pourriez donc vous sentir tenté de vous engager dans la première option décente que vous trouverez. D’un autre côté, vous savez que c’est l’une des décisions les plus cruciales que vous ferez en tant que fondateur non technologique .

Il y a certains traits à surveiller lorsque vous essayez de trouver un CTO. De nombreux CTO en herbe afficheront les mêmes caractéristiques. Cela inclut les promesses excessives et les sous-livraisons à grande échelle – mais plus à ce sujet plus tard. 

J’ai tiré parti de mon expérience dans la création de six startups, en conseillant des dizaines et en travaillant avec de nombreux fondateurs de startup chez Altar.io , et j’ai identifié les qualités vitales que chaque CTO devrait incarner.

Avant la liste des qualités que je dit, il est important de souligner que tous d’entre eux sont essentiels. Le fait est que votre Robin doit tout avoir, pas peu ou presque tout. 

Que rechercher chez un CTO

Passion

Pour être sûr d’avoir trouvé votre CTO, souvenez-vous: la passion est un trait essentiel fortement corrélé à la ténacité nécessaire pour parcourir les ruelles sombres du parcours de la startup. Chaque startup fait face à des obstacles. À moins que vous ne trouviez un CTO passionné par votre entreprise; pendant les tempêtes, vous naviguerez seul dans les défis. 

Avant de passer à autre chose, il est essentiel de comprendre la dynamique du marché. Nous sommes actuellement dans une dynamique RH inversée en ce qui concerne la recherche de CTO et de développeurs: le talent choisit l’entreprise – et non l’inverse. Cela est dû à plus de demande que d’offre. Par exemple, l’année dernière, pour cinq offres d’emploi de développeur, une seule a été comblée.

Donc, si vous trouvez un CTO qui est bon dans ce qu’il fait, il y a de fortes chances qu’il ait déjà un emploi et qu’il gagne bien. 

Par exemple, un salaire CTO typique aux États-Unis se situe entre 204 957 $ et 285 891 $ par an (en avril 2020 – avant primes et avantages). 

Compte tenu de cela, vous obtenez mon point de vue lorsque je dis:

Votre CTO prendra très probablement un salaire considérable; travailler sur un projet qui leur plaît. Vous leur demanderez de laisser tomber tout cela pour votre idée initiale. C’est ce que tu dois faire. Mais il n’y a aucun moyen qu’ils abandonnent un travail lucratif pour votre startup à moins qu’ils ne soient vraiment passionnés par votre idée, je veux dire obsédés-passionnés (sinon ils sont juste fous ou simulent). 

Responsabilité

Un grand pouvoir implique de grandes responsabilités. Il est important de trouver un CTO qui est un professionnel responsable avant de l’intégrer en tant que partenaire criminel. 

Tech Expertise

Vous trouverez de nombreux CTO en herbe. Votre CTO doit disposer de connaissances approfondies pour prendre les bonnes décisions techniques pour votre startup. Cela nécessite une évaluation. Bien sûr, si vous n’avez pas de formation technique, vous vous dites: «D’accord, mais comment évaluer l’expertise technique?», Ne vous inquiétez pas, j’ai une façon précise de gérer cela (que je reviendrai plus tard) .  

Rappelez-vous l’importance de ce point: si votre CTO manque d’expertise, cela peut conduire à une «dette technique» saignante – comme un code incorrect ou de qualité inférieure et des choix technologiques imprudents – pour n’en citer que deux.

Vous devriez trouver un CTO qui est, à tout le moins, aussi bon dans son travail que dans le vôtre. Vous devez être égal, travaillant dans différentes disciplines, vers le même objectif.

Engagement 

Vous et votre directeur technique devrez affronter ensemble de nombreux obstacles sur la voie du succès; s’ils ne s’engagent pas pleinement, votre succès deviendra de plus en plus hors de portée.

Comme je l’ai mentionné dans un article précédent, il n’y a rien de pire que de «se marier» à un CTO ou un co-fondateur technique qui n’est pas pleinement engagé. Vous finirez par vivre dans le «syndrome de la maîtresse». Cela se produit lorsque votre CTO a un autre travail à plein temps et finit par vous traiter, vous et votre startup, comme un «side-gig». Cela se traduira par un engagement plus important envers votre entreprise qu’eux – créant un déséquilibre dans votre relation qui est préjudiciable. 

Alignement des fondateurs

Ce point est très pertinent si vous intégrez votre CTO en tant que co-fondateur technique.

Vous passerez de nombreuses heures à travailler directement avec votre co-fondateur technique. Il est donc essentiel que vous aimiez d’abord la personne à bord. Deuxièmement, vous devriez pouvoir faire confiance à cette personne avec votre argent, vos idées et vos affaires. Cela deviendra vraiment un «mariage d’affaires». 

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Comme je l’ai mentionné, cela peut prendre des années pour trouver un CTO pour votre startup. Si vous pensez les avoir trouvés, vos attentes doivent être alignées. Vous devriez vous entendre sur: 

  • Feuille de route produit et entreprise
  • Répartition des capitaux propres et salaires des co-fondateurs 
  • Culture de travail

Vous serez tous deux responsables d’équilibrer les besoins de l’entreprise, de la technologie et même du produit; maintenant et au fur et à mesure que votre équipe grandit. Par conséquent, les chemins globaux que vous envisagez tous les deux pour votre startup doivent coexister. Vous ne serez en aucun cas d’accord sur tout à 100%, c’est pourquoi il est essentiel que ces voies de communication soient ouvertes.

Inversement, vous ne voulez pas de quelqu’un qui «transpire les petites choses»; lorsque vous et votre CTO discutez de chaque détail. J’aime appeler cela une «relation atomique». D’après mon expérience, cela se traduira par l’utilisation de toute votre énergie et de votre temps pour discuter des mauvais sujets, en attirant l’attention de ceux qui le font. 

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